… nu även för världseliten i längdskidåkning

Mathias Fredriksson– Skidskytte har lyckats väldigt bra
med många världscuptävlingar här
i Östersund. Nu är det premiär på
riktigt även för längdskidåkarna.

Det säger Mathias Fredriksson,
den före detta elitskidåkaren
som nu är projektledare för
längdvärldscupstävlingarna som
arrangeras i Östersund i början på nästa år.
– Våra världscupstävlingar äger rum 14–15
februari, dagarna före VM i Falun, så man kan
väl säga att VM tjuvstartar här i Östersund, säger
Mathias Fredriksson med glimten i ögat.
Att världscupen i längdåkning äntligen
landat i Östersund tillskriver han dels ett
bra arbete av Svenska skidförbundet, och
dels stadens geografiska läge, nära Falun.
Det gör att de aktiva och deras entourage
slipper långa resor inför mästerskapet. Alla
lyckade evenemang inom skidskytte och en
arena av högsta klass har naturligtvis också
stor betydelse, påpekar han.
– Vi jobbar tight tillsammans. I grunden
är det samma organisation som arbetar med
de båda världscupstävlingarna. Här finns en
lång erfarenhet och gedigen kompetens
som vi nu drar nytta av.
– Det känns fantastiskt roligt att nu få hit
de bästa åkarna i världen. Dessutom till den
här säsongens mest intressanta världscupstävling,
som förberedelse till VM. Vi kommer
givetvis att göra allt för att ta vara på
den här utmaningen på bästa sätt, eftersom
vi självklart vill se en fortsättning.
Här i Östersund finns, betonar Mathias, alla
förutsättningar att skapa ett riktigt bra arrangemang.
En äkta vinterstad med en fantastisk
skidarena. Det bästa beviset är väl att en stor
del av elitåkarna valt att bosätta sig här.
Faktiskt nio av de 11 medaljörerna från Sotchi.

Men först på plats bland eliten var faktiskt
Mathias själv, som nu har bott här i
20 år. Sedan har andra följt efter, en efter
en. Den tidiga snön är den kanske enskilt
viktigaste förklaringen, kunskapen att
göra bra skidspår tillsammans med enastående
träningsmöjligheter.
– Och inte minst en kommun som gjort
ett aktivt val att satsa på smala skidor, påpekar
han.
Du själv som är Dalslänning har alltså
valt att bo kvar?
– Ja, det är en lagom stor stad, har inga
bilköer, max 5 minuter med bil vad du än
ska göra. Dessutom bra kommunikationer
med både tåg och flyg. Här har du också
närheten till fjällen.
Åker du fortfarande skidor?
– Ja, så mycket det går, åtminstone varannan
dag under vintersäsongen. Men numera
är det skidåkning utan nummerlapp
på bröstet.